Het lijkt alsof de tijd hier heeft stilgestaan

Henk Koekkoek en zijn vriendin wonen in het vestingdorp van het historische Bourtange, een toeristische trekpleister in Noordoost Groningen

'Als je hier woont moet je wel van mensen houden. Elk jaar komen er 250.000 toeristen naar Bourtange. Die gluren wel eens naar binnen. Dat vind ik niet erg, ik snap het eerlijk gezegd wel, want het is hier schitterend. Bourtange is in 1580 gebouwd als vesting in opdracht van Willem van Oranje. Het lijkt alsof de tijd hier heeft stil gestaan.'

'Ik ben geboren en getogen in Hoogezand-Sappemeer, 35 kilometer hiervandaan. Twintig jaar geleden kwam ik voor het eerst in Bourtange. Ik kan het niet helemaal verklaren, maar het trok me aan. Het is een schitterende plek. Als kind was ik altijd al geïnteresseerd in geschiedenis. Mijn geschiedenisleraar vertelde vol vuur over de 80-jarige oorlog en dat heeft mij altijd beziggehouden. Bourtange is in die periode gebouwd, dus wie weet komt het daardoor. Gelukkig wilde mijn vriendin ook in Bourtange wonen.'

'Net voor mijn pensioen zijn we verhuisd, nu zo’n tien jaar geleden. Eerst woonden we in het dorp, maar 3,5 jaar geleden zagen we dat deze huurwoning in het vestingdeel vrijkwam. In het oude deel wonen, dat sprak ons erg aan. We schreven ons in, en wonnen de loting. Eigenlijk is het de jackpot. In de vesting wonen zeventig mensen, de sfeer is gemoedelijk en alle inwoners kennen elkaar. Wij wonen in een rij van zeven oude vestingwoningen. Ons huis heeft een mooie ruime woonkamer. De tuin is heel klein. Dat vind ik fijn, want ik werkte mijn hele leven in de groenvoorziening. Als je dan met pensioen bent wil je niet blijven doorgaan met je werk.'

'In Bourtange doe ik veel voor de activiteitencommissie. Acteurs spelen hier eens per jaar de slag om Bourtange na. En we hebben het Spectaculum, een soort historische markt, je kijkt dan echt je ogen uit. De kerstmarkt is ook heel bijzonder, met veel lichtjes en aankleding. Ik help bij evenementen met het op- en afbouwen. Ook rijd ik de shuttlebus, voor mensen die slecht ter been zijn. Zij kunnen vanaf de rand van het dorp met mij in het busje mee naar het centrum. We zijn een hechte club met de activiteitencommissie. Ik doe graag iets extra’s voor het dorp.'

Henk Koekkoek

Net zoals voor Henk willen we veel meer mensen een fijn thuis geven. Daarom investeren we in huizen én in wijken, dorpen en steden. Daarnaast maken we ons sterk in de politiek voor verschillende maatschappelijke en duurzame thema's. Lees meer over de rol van woningcorporaties in Nederland.

Onze thema's